L'origine du Théâtre des Marionnettes du Togo est liée à un homme hors du commun...
Danaye Kanlanfei est né en 1949 à Dapaong (au nord du Togo, à 700Km de Lomé, la capitale) dans une famille de sculpteurs. Ses parents lui enseignent le respect de la tradition et l'amour d'un art sacré : la sculpture Tchitchitli (fétiches représentant les ancêtres).C'est dans cette cellule familiale qu'il découvre son identité culturelle. Nanti de cette richesse, Kanlanfei ne demande qu'à la partager, voire, la diffuser. Il prend part à un stage d'animateur à Lomé et découvre que seule l'articulation manque à ses sculptures. De retour à Dapaong, il crée une troupe de marionnettes qui se produira à l'occasion des fêtes et des récoltes ou en l'honneur des ancêtres. Accueillie positivement au sein des milieux traditionnels, son activité deviendra vite un outil de communication. La troupe effectuera sa première tournée en 1977 au profit des écoles nationales togolaises.

L'année suivante marque, pour la Compagnie Danaye, le début d'un long voyage...

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